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今天讀何西阿書十三章1-8節
  第13章可說是從第2至12章的一個總結,因此,在寫作上很自然地就會看到許多重複的詞句。
  1-3節說以色列從尊貴的地位墮落,先是事奉巴力,繼而鑄造金牛犢崇拜。因此神必定收去他的賜福。
『因此,他們必如早晨的雲霧,又如速散的甘露,像場上的糠秕被狂風吹去,又像煙氣騰於窗外。』(3節)
  「晨霧朝露」,這是指整個國家將很快就會滅亡,民族將會被外國人俘虜他去,如同糠秕一樣,風一吹就消散。國家失去力量,只能隨風漂流四散。
  4-8節,這段一開始就提到出埃及的事件,先知喜歡述說歷史事件作為提醒他那時代的人民,千萬不要忘記上帝拯救的恩典。
  『自從你出埃及地以來,我就是耶和華你的神。在我以外,你不可認識別神;除我以外並沒有救主。』(4節)
  耶和華上帝就是拯救以色列人民出埃及的上帝,這正好在說明:如果沒有耶和華上帝的拯救,就沒有現在以色列人民。因此,忘記耶和華上帝,乃是最可怕的罪。
  這裡所用的「認識」一詞,是相當重要的關鍵用詞,意思是指「夫妻」的親密關係,是指「同房」(參創四1)之意。也就是除了耶和華上帝,不可以和其它的神明有親密關係。也就是不可以敬拜別的神明。
  『我曾在曠野乾旱之地認識你。』(5節)
  這裡說到出埃及之後,進入曠野的生命經驗。一提到曠野,除了表示上帝與以色列人民有過最「親密」的關係外,也同時在說明上帝對以色列人民確實是照顧到無微不至的程度。
  上帝照顧以色列人民,就如同父母在照顧自己的兒女一樣,祂使以色列人民在曠野漂流四十年期間,不但吃、喝不匱乏,還讓以色列人民的「衣服沒有穿破,腳也沒有走腫」(申八4)。
  『你要謹守耶和華你神的誡命,遵行他的道,敬畏他。』(6節)
  以色列人民真正的問題所在—忘記上帝的恩典。忘記的具體態度乃是驕傲。為甚麼以色列人民會驕傲?原因不外是現在他們富有了。
  人最大的問題就是忘了上帝的恩典,以為所有的成就都是自己的才能,以為擁有財富就是擁有一切。但別忘了,若不是上帝的憐憫,人所擁有的一切都將成空。
  『因此,我向他們如獅子,又如豹伏在道旁。我遇見他們必像丟崽子的母熊,撕裂他們的胸膛(或作:心膜)。在那裡,我必像母獅吞吃他們;野獸必撕裂他們。』(7-8節)
  這兩節可說是何西阿書中描述上帝最憤怒的懲罰情形。
  「像獅子攻擊」,先知的文獻中一再以「獅子」代表著外來的強敵。
  豹,這也是森林中凶猛的野獸之一,先知耶利米用牠來形容巴比倫的凶悍且手段殘酷(參耶五6)。
  另外一種凶猛的野獸是熊,這裡形容牠「像失去幼子的母熊」,是非常憤怒的樣子。
  先知用這些最凶猛的野獸來形容上帝對以色列人民背叛的情景,已經到了不能容忍的地步了,決定採取嚴厲的審判,審判的情形就像這些凶猛的野獸遇見獵物一樣,不會有任何一絲一毫的憐憫。