20170528 QT 20170528 QT

今天讀列王紀下三章1-12節
第三章記述了以利沙所行的第四個神跡,是行在君王面前的,如同他的老師以利亞一樣。今天的經文交代這神蹟的背景事件。
『亞哈死後,摩押王背叛以色列王。那時約蘭王出撒瑪利亞,數點以色列眾人。前行的時候,差人去見猶大王約沙法,說:「摩押王背叛我,你肯同我去攻打摩押嗎?」他說:「我肯上去,你我不分彼此,我的民與你的民一樣,我的馬與你的馬一樣。」』(5-7節)
約沙法王跟以色列的關係一直維持不錯,先前雖然吃過亞哈的虧,但是亞哈死了,仍繼續與他兒子約蘭保持合作。從這一點看,他比他的祖先更高明,因為過去彼此爭戰,現在彼此和睦。
當時候的局勢是以東歸順猶大,摩押歸順以列,年年向以色列進貢。
摩押王米沙需要以色列「繁殖羊」的技術,以致年年或「定期地」供應十萬羊羔及公綿羊。他卻在亞哈死後背叛,這是以色列及猶大聯手出戰的背景原因,以東王隨同出征。
沒想到出師不利。
『於是,以色列王和猶大王,並以東王,都一同去繞行七日的路程;軍隊和所帶的牲畜沒有水喝。』(7節)
他們的計畫是避免經過亞捫人境界,亦即避過摩押新近重建的防禦工事,繞道從背後攻擊摩押。另有解經家認為他們是由東南方進攻摩押,不管如何這兩條路線都需要經過以東。他們為了要「上去」摩押高原而選擇經以東沙漠,通過死海南端的沙漠往北邊攻打。軍隊走了七天,沒想到卻迷路了。這時的以色列王大表沮喪,但是約沙法提出解決問題的建議。
『約沙法說:「這裡不是有耶和華的先知嗎?我們可以託他求問耶和華。」以色列王的一個臣子回答說:「這裡有沙法的兒子以利沙,就是從前服事以利亞的(原文作倒水在以利亞手上的)。」約沙法說:「他必有耶和華的話。」於是以色列王和約沙法,並以東王都下去見他。
特別諷刺的是,以利沙的聲望已經達到南國君王的耳中,但是他所服事的北國,對他的認識僅止於:『從前服事以利亞的』。經文附註說明,服事以利亞原意是倒水在以利亞手上的。為主人倒水以供應沐浴淨身所需,這是僕人的工作。
也就是說,北國人看不起以利沙,認為他只不過是年老先知以利亞的僕人。
我想跟大家分享兩個心得:
第一, 一個國家、社會如何看待神的僕人,會決定他們的命運如何。
以色列國把一個神重用的先知當作微不足道的僕人,結局就是白白浪費神原先預備賜給他們的恩,讓整個國家活在黑暗中,失去榮耀的光彩。
第二,當慎選你的夥伴。
一個敬畏神的人跟一個不敬畏神的人可以做朋友嗎?可以做怎樣的朋友呢?
約沙法善於與人和睦,甚至讓兒子跟亞哈女兒結親。可惜他無法正面影響他的夥伴,反而一而再地被夥伴拖下水。
首先是被亞哈搞了一身泥,然後似乎幫了約蘭的忙,結局還是一無所得。然而,他的朋友後來卻留下無窮的禍患給他的後代。約沙法死後,兒子約蘭繼位。
『約蘭興起坐他父的位,奮勇自強,就用刀殺了他的眾兄弟和以色列的幾個首領。約蘭登基的時候年三十二歲,在耶路撒冷作王八年。他行以色列諸王的道,與亞哈家一樣;因他娶了亞哈的女兒為妻,行耶和華眼中看為惡的事。』(代下二十一4-6節)
約蘭的敗壞,與做父親的約沙法有極大的關係。他未能慎選朋友,未能幫他兒子作好交朋友的榜樣。