20170511 QT 20170511 QT

今天讀列王記上十八章21-35節
  今天的經文,從信仰的角度來說,是一個相當嚴肅的題目,因為這是真假之辨。
『以利亞前來對眾民說:「你們心持兩意要到幾時呢?若耶和華是神,就當順從耶和華;若巴力是神,就當順從巴力。」眾民一言不答。』(21節)
  以利亞的挑戰「你們心持兩意要到幾時呢?」這是信仰的基本原則,不能腳踏兩條船。他們必須在承認耶和華還是巴力為神之中作一個清楚的選擇。
  這是我們生活中常會面對的。許多時候,我們面對民俗信仰,常會有類似的掙扎。特別是婚喪喜慶、祖先崇拜、習俗因循等。關於這類問題是這樣,若是有關習俗,原則上應該尊重,可以行禮如儀;若是有關信仰的部分,則不可以含糊其辭,腳踏兩條船。不過限於篇幅,這裡只能說個原則。
  百姓的反應是卻一言不發,表示他們無言以對,或是無法抉擇,這樣就開姶了迦密山上的決戰。以利亞和巴力先知各自預備獻祭的牛,卻不點火,為要看看哪一位是真神。
『他們將所得的牛犢預備好了,從早晨到午間,求告巴力的名說:「巴力啊,求你應允我們!」卻沒有聲音,沒有應允的。他們在所築的壇四圍踊跳。』(26節)
  巴力先知首先開始獻祭的儀式,可是從早上到中午一點動靜也沒有,以利亞提醒(其實是諷刺)他們,巴力可能正在走路、默想,甚至睡著,所以要大聲一點才行。
  可是任憑巴力先知怎樣呼天搶地,甚至用刀槍刺自己的身體,巴力始終只是一尊偶像,一動也不動。最後:
『他們大聲求告,按著他們的規矩,用刀槍自割、自刺,直到身體流血。從午後直到獻晚祭的時候,他們狂呼亂叫,卻沒有聲音,沒有應允的,也沒有理會的。』(28-29節)
  接著輪到以利亞了。
  他首先重修已毀壞的祭壇,這舉動很有意思,提醒以色列人耶和華本來就是以色列的神,然後用水倒在祭物之上三次,甚至滿至水流出壇外。這樣做的目的,似乎是要增加祭牲著火的難度,為了叫人相信以下是千真萬確的神蹟。以利亞沒有大聲喊叫,也沒有刺自己的身體,只向神禱告:
「亞伯拉罕、以撒、以色列的神,耶和華啊,求你今日使人知道你是以色列的神,也知道我是你的僕人,又是奉你的命行這一切事。耶和華啊,求你應允我,應允我!使這民知道你耶和華是神,又知道是你叫這民的心回轉。」(36-37節)
  接著,天上果然降下大火,不但燒去祭物,大火之旺,連水也被蒸發去了,百姓才如夢初醒,知道巴力先知一直欺騙他們。